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The practices of mediation

I’m always going home,
Always going to my father’s house.


“Classic Philistine questions such as ‘what is art supposed to look like?’ or ‘what does it mean?’ are, in the case of the curator, displaced towards his/her own agency and subjectivity: ‘what is a curator?’ This question makes no sense, since the curator is not something; the curator does something. There is no ontology of the intermediary: he/she is a performative, exemplary agent who becomes subjective in and by the act of mediation.”

Andreasen and bang Larsen, 2007 (1)

if we wish to have a quick overview of contemporary production in the field of visual arts in Uruguay, this should be a sufficiently comprehensive platform, albeit any selection entails disregarding certain pieces in a subjective, half-fledged way. Panorama brings together 100 contemporary Uruguayan artists. it is structured around 6 areas of production where curators have found conceptual empathy.

Essential elements have been introduced for the purpose of interpreting, spreading, and contextualizing the on- going research on the multiple local artistic scenes. The systematization of these resources, whether from a statistical, theoretical, or analytical perspective, paves the way for gaining an insight into their current and future meaning. Each stage of these studies and initiatives helps, in the words of Vigo, to sow memory, so that oblivion does not grow on a collective and diverse construct that is not necessarily visible in its entirety.

On another, more personal note, i’d like to remark that my role as a curator artist or artist curator places me in both spheres simultaneously. while this professional profile has mushroomed to the point that today this notion of hybridization, of agency on the part of artists is far more common, and they can now be seen working with and from the many institutions that make up the art system, there continue to be, in the words of søren Andreasen, quite a few challenges regarding this issue. boris Groys uses a typically Cold war term to describe curator artists: ‘double agents’. Thus, as a double, triple agent who has been included in this selection, let me say that, while 100 may indeed be considered a remarkably inclusive number for a small country like Uruguay, any of these exhibitions may also fail to validate the inclusion of some of us on this podium.

This circumstance leads us to reflect once again upon the state of things. Filipovic2 argues that artist-curated exhibitions should not be considered displays of works of art; that it could even be questioned whether they can be construed as an exhibition at all, and that “they basically force us to reconsider precisely what is, or what could be, a work of art or an exhibition”. in this regard, it is important to note that modern/contemporary art institutions in Uruguay are currently headed by curator-artists and artist-curators. This circumstance, considering the extremely subjective and inter-subjective position of the curator-artist, is bound to bring about further consequences associated with the artists’ own know-how and critical views. And as Cahill and Von zweck have said3, is it at all possible to define the boundary between the role of the individual and that of the institution?

The relationship between the past and the future is being constantly tested and redefined. knowing the past is useful for adjusting the future, not necessarily to generate continuity, but to review the direction of the discontinuity.

successive and rapid changes that have occurred since the 90’s affect production and the perspectives of reality, where center and periphery become blurred and ubiquity tangible. The Incerteza (uncertainty), as proposed by Jochen Voltz at the são Paulo biennial (2016), is the state of mind we happen to experience in the East and the west, the North and the south. we can assume that the reasons for the fragility and uncertainty are different, but we cannot think that the consequences are not part of our problems. in that regard and in macro terms, art, whether Uruguayan or icelandic, Afghan or syrian, Venezuelan or Ethiopian, shares a number of issues and each variety distances itself from another in countless other priorities affecting each society in a more urgent and direct manner. The different ways to address and resolve these problems, in artistic terms, are possibly the spaces where we find some identifying features that define us based on emotional and cultural aspects. Therefore, the group of Uruguayan artists we have selected as such embody the diversity and complexity that represents us despite all my doubts concerning constrictive geographical and territorial denominations.

The present has always imposed itself on the future, be it in its creation or denial, but this imposition is no longer controllable or predictable. The only possible outcome is surprise, a prediction that is confirmed in each new unpredictable present. Anticipation and influence over the future is visible not only in technology or finance, but also in art. Art, due to its unfixed and restless limits and being characterized by its multiplicities, its hybridity and its practice immersed in a state of “permanent transition” is becoming much more resistant to perception and interpretation.

Compared to the “non futurist” future of the avant-garde, the future of contemporary art escapes us, since it is continually being redefined as a result of our constant attempts to predict and understand it. The post-modern condition, ours and also of art, can then only be one in which we face the opening stages of a future that is unknowable and indeterminate, not because it is independent from us, our practices or expectations, but precisely because it will not be achieved without our (contemporary) actions.

This initiative integrates the various ideas that we share on the production of contemporary art in this country. seen from a different perspective, it gives a glimpse of what is happening at the present time concerning art and its interaction with society and the world today. These exhibitions and this non-conclusive archive are themselves tools of mediation with the local public and the international audience it aims to capture.

Patricia bentancur

Montevideo, October 2016


(1)søren Andreasen and Lars bang Larsen, ‘The Middleman: beginning to talk about mediation.’ in: Curating subjects, ed. Paul O’Neill, De Appel, London, 2007, pp. 20-29 Open Editions, 2007
(2)Filipovic, E. (2014) - when exhibitions become form: On the history of the artist as curator, The artist as curator, Mousse Magazine, number 41. Mousse Publishing, Milan.

(3) Cahill, z. and P. Von zweck (2014) For in the end, who is to say where the individual stops and the institution begins? The artist as a double agent, Afterall, number 36, Afterall Publishing, London.


Panorama del arte contemporáneo en Uruguay
Las prácticas de la mediación

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Always going to my father’s house.


"Las preguntas de los clásicos Filisteos del tipo "¿Cual debe de ser la apariencia del arte" o "¿Qué quiere decir?” son, en el caso del curador, desplazadas hacia su propia agencia y subjetividad: "¿Qué es un curador?” Es una pregunta que no tiene sentido, ya que el curador no es algo; el curador hace algo. No hay una ontología del intermediario: es un agente performativo y ejemplar, que adquiere subjetividad en y por el acto de la mediación."

Andreasen and Bang Larsen, 2007

Si quisieramos tener un rapido panorama de lo que esta sucediendo en materia de produccion contemporanea en Uruguay, esta puede ser una plataforma lo suficientemente abarcativa en el ambito de las artes visuales. Si bien cualquier selección supone la realización de un corte determinado, subjetivo e inconcluso.  Panorama, reune a 100 artistas contemporáneos uruguayos y se estructura en base 6 ambitos de trabajo centrados en empatias conceptuales que los curadores encontraron entre estas producciones.

A la investigacion que se viene desarrollando sobre las multiples escenas artisticas locales, se suman elementos fundamentales para su interpretacion, difusion y contextualziacion. La sistematizacion de estos recursos, ya sea desde un punto de vista.

estadistico, teorico o analitico habilita en su sumatoria lecturas presentes y futuras del significado que esta produciendo. Como dijera Vigo, cada etapa de estos estudios y propuestas, ayudan a sembrar la memoria para que no crezca el olvido sobre un constructo colectivo y diverso que no necesariamente se visibiliza en su totalidad.  Existen otros tantos actores vincualdos a las producciones de arte, donde coregografos, filosofos, cienastas o escritores, artesanos, musicos  e ingenieros son parte de un hacer colectivo que necesitamos considerar  para que la historia del arte sea realmente inclusiva, y contemporánea.

En otro aspecto y en terminos personales,  me interesa precisar mi clara condición de artista curadora o curadora artista, que  en esta situacion en particualar me situa en los dos ambitos al mismo tiempo. Si bien este perfil profesional ha crecido enormemente y hoy esta noción de hibridación, de agenciamiento por parte de los artistas es bastante más usual y se los ve trabajando con y desde las múltiples instituciones que forman el sistema del arte, aun se suscitan al decir de Søren Andreasen, muchos cuestionamientos con respecto a este tema. “Graciosamente” en su condición de alemán/ruso, Boris Groys nomina a los artistas curadores con un término muy de la guerra fría como es el de  “doble agentes”.  Así que precisando mi condición de doble, triple, agente  y al estar incluida en esta seleccion, puedo decir que en un país pequeño como Uruguay el número de 100 puede considerarse un número muy inclusivo y que cualquiera de estas exposiciones se expone (y perdón por la redundancia) a no validar necesariamente la inclusión de algunos  de nosotros en este podio. 

Este tipo de coyunturas, habilita tambien a reflexionar, una vez mas sobre el estado de las cosas. Filipovic(2) argumenta que las exposiciones curadas por artistas no deben ser consideradas como una obra de arte, e incluso se podria cuestionar tambien si las podemos entender como una exposición y , [...]”fundamentalmente nos obligan a reconsiderar precisamente, lo que es, o lo que podria ser  una obra o una exposición ". En este sentido, es importante precisar que los espacios institucionales moderno/contemporaneos de Uruguay estan dirigidos en este momento, por artistas curadores y curadores artistas. Esta coyuntura, desde la posición extraordinariamente subjetiva y intersubjectiva del artista-curador, seguramente, genere otras consecuencias, a partir del conocimeinto cercano a las practicas y las miradas criticas de los artistas.  Y como dijeran Zachary Cahill and Philip von Zweck en la revista Afterall, quien puede decir donde termina lo individual  y empieza los institucional?(3)

La relación entre el pasado y el futuro está siendo permanentemente probada y redefinida. Conocer el pasado sigue siendo útil para acomodar el futuro, pero no necesariamente para generar continuidad, sino para revisar el sentido de la discontinuidad. 

Los sucesivos y acelerados cambios que se han dado desde los 90’ inciden en la producccion y la mirada sobre la realidad, donde centro y periferia, se desdibujan y la ubicuidad es tangible. La Incerteza, como propone Jochen Voltz en esta bienal de San Pablo (2016), es el signo comun que nos toca vivir en paraleo a oriente y occidente, al norte y al sur. Podemos asumir que los motivos de esa fragilidad e incertidumbre  son distintos, pero no podemos pensar que las consecuencias no son parte de nuestras problematicas. En ese sentido y en terminos macro, el arte, uruguayo o islandes, afgano o sirio, venezolano o etiope, comparten un sin numero de problematicas y se distancian en otro sin numero de prioridades, que afectan de manera mas urgente y directa a cada sociedad. Las diferentes formas de abordar y resovler, en terminos artisticos, esas problematicas, son posiblemente el lugar donde encontremos algunos rasgos identitarios, que nos definenen a partir de aspectos de orden emocional y cultural. Por eso este conjunto de artistas, que seleccionamos como uruguayos, contiene la diversidad y compejidad que nos representa a pesar de todas mis dudas relativas a las constrictivas nominaciones geograficas y territoriales.



El presente siempre se ha impuesto al futuro, en su constitución o su denegación, pero esta imposición ya no es más controlable o predecible. El único pronóstico posible es la sorpresa, una predicción que se confirma en cada nuevo presente impredecible. 

La anticipación e influencia sobre el futuro es visible no solamente en la tecnología o las finanzas, sino también en el arte. El arte, debido a sus límites no fijados e  inquietos, caracterizado por sus multiplicidades, su hibridez, y su practica, inmersa en un estado de "transición permanente", se está volviendo mucho más resistente a la percepción y a la interpretación. 

En comparación con el futuro "no futurista" de las vanguardias, el futuro del arte contemporáneo se nos escapa, ya que se está redefiniendo continuamente como consecuencia de nuestros constantes intentos de predecirlo y entenderlo. La condición post-moderna, nuestra y también del arte, puede entonces sólo ser una en la que nos enfrentamos a la apertura de un futuro que es incognoscible e indeterminado, no porque sea independiente de nosotros, de nuestras prácticas o expectativas, pero precisamente porque no se logrará sin nuestras acciones (contemporáneas).

El Subte, celebra una vocacion y lo hace, apostando a integrar, las diversas ideas que compartimos, sobre la produccion de arte contemporaeo de este pais. O para verlo de otro modo, encontrar y reflejar algo de lo que esta pasando en este tiempo presente sobre el arte y su interaccion con la sociedad y el mundo actual.  Estas muestras y este archivo, no concluyente, son en si mismos herramientas de mediacion con el publico local y los interlocutores internacionales que aspira a encontrar. 

Patricia Bentancur

Octubre, 2016


(1) El intermediario: comenzando a hablar de mediación, Søren Andreasen y Lars Bang Larsen, pp 20-29; Curando sujetos, ed Paul O'Neill, Londres: Open Editions, 2007

(2) (Filipovic 2014, p 20 ).

(3) For in the end, who is to say where the individual stops and the institution begins?

The Artist as Double Agent/Zachary Cahill and Philip von Zweck

Afterall: A Journal of Art, Context and Enquiry/Issue 36 (Summer 2014), pp. 64-73

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